Hur man bekämpar ensamhet hos äldre: 9 experttips

Hur man bekämpar ensamhet hos äldre Hantering av stress

En växande mängd forskning visar hur social isolering kan skada den mentala och fysiska hälsan hos äldre. En studie vid Brigham Young University visar att ensamhet är lika dödligt som rökning eller fetma, medan forskare vid University of Chicago konstaterar att blodtryck och stressnivåer är betydligt högre hos ensamma personer.

Cleveland Clinic Center for Geriatric Medicine Section Chief Dr. Ardeshir Hashmi förklarar att interaktion med jämnåriga, tid som tillbringas med familjen och ett stödsystem i samhället kan bidra till att förebygga isolering av äldre och leda till bättre fysiskt, känslomässigt och mentalt välbefinnande.

”Sociala kontakter är som en slags silverkula för att förhindra depression och demens”, konstaterar Hashmi. ”Så viktigt är det.”

Hur man undviker ensamhet hos äldre personer

Om du är orolig för att din närstående lider av isolering kan du överväga dessa expertråd om hur man bekämpar ensamhet hos äldre.

Hur man bekämpar ensamhet hos äldre

1. Uppmuntra besökare att stanna upp och stanna en stund.

Nå ut till lokala vänner och grannar. Ofta skulle lokala kontakter gärna stanna till och besöka din älskade om de frågar. Vissa församlingar och skolor har till och med uppsökande program som är utformade för att hjälpa ensamma äldre.

Fokusera på tid med familjen. Om du bor nära din åldrande släkting, försök att ta dig tid att besöka honom eller henne. Oavsett om ni planerar en aktivitet eller bara sitter och pratar kan tid med familjen vara ovärderlig. ”Det finns en stor kraft i förbindelser mellan generationerna, vilket är något vi har observerat genom historien, men nyare vetenskaplig forskning har också bevisat det”, säger Hashmi. ”Barnbarn, barnbarn, barnbarnsbarn – ingenting kan ge mer glädje.”

En rumskamrat kan vara en bra investering. Delat boende minskar inte bara kostnaderna, utan de dagliga interaktionerna kan förhindra isolering av seniorer. Det finns byråer för matchning av rumskamrater som utför bakgrundskontroller – som är nödvändiga för säkerheten i gemensamma boenden – och som kopplar ihop personer med gemensamma intressen och livsstilar. Vissa högskolor, som NYU, har till och med program där studenterna hjälper till i huset i utbyte mot kost och logi.

Hemtjänst kan motverka ensamhet hos äldre. Vårdpersonal i hemmet erbjuder hjälp med uppgifter som hushållsarbete, matlagning och transporter. Men de erbjuder också välbehövligt sällskap för äldre vuxna.

2. Ge bränsle till nya intressen med aktiviteter för isolerade äldre.

Sök efter möjligheter till volontärarbete. Volontärarbete är ett sätt att hjälpa samhället och få nya vänner. Att lära barn att läsa, kommunalt trädgårdsarbete och att vara docent på lokala konstmuseer är alla bra alternativ för åldrande personer som fortfarande är rörliga. Många lokala service- och filantropiska klubbar erbjuder också möjligheter för seniorer.

Följ din älskades intressen tillsammans. Ta dig tid att ta reda på vad som gör din älskade lycklig och försök att följa med honom eller henne i det arbetet. Även om du inte bor i närheten kan du fråga om deras hobbies under telefonsamtal. ”Detta kan också vara mycket givande för vårdgivarna själva”, förklarar Hashmi. ”De ser ofta tillbaka på den här tiden och säger: ’Det var den bästa tiden vi kunde tillbringa, eftersom vi kunde se den glädje det gav vår älskade.'”

Gå med i en träningsklass. Att träna i grupp är ett roligt sätt att bibehålla sin fysiska kondition och förebygga isolering av seniorer. ”Folk kan göra dessa övningar hemma, men om man är med i en träningsklass och gör tai chi hålls man ansvarig som grupp – och det kan vara roligare”, säger Hashmi. ”Det frigörs många neurotransmittorer och endorfiner under aktiviteten som ger positiv feedback. Så hjärnan säger åt dig att göra mer av det eftersom du fick en så bra känsla av det.”

Anmäl dig till program på seniorcenter. Seniorcenter har ett brett utbud av kurser som är anpassade för äldre, från sång till akvarellmålning. Dessutom tar de flesta seniorboenden in experter och volontärer som leder unika aktiviteter, som stylyoga och skulptur.

3. Förespråka relationer med jämnåriga såväl som med yngre människor.

Uppmuntra relationer med andra äldre vuxna. Ofta går seniorer igenom saker som yngre människor – även familjevårdare – inte helt kan förstå. Att ha ett stödnätverk av jämnåriga kan bekämpa ensamhet hos äldre genom att erbjuda ett säkert utrymme för att prata om de bekymmer som kommer med åldern. Hashmi påpekar att äldre människor kan vara bekväma med att diskutera död och ensamhet på ett sätt som yngre människor inte är vana vid, så att kunna tala öppet kan hjälpa till att förebygga ångest och ensamhet.

Stödja relationer mellan generationerna. Att tillbringa tid med yngre människor kan ge vitalitet åt en daglig rutin. Det kan dock vara svårt att skapa kontakter. ”I ett rum fullt av olika åldrar kommer människor ofta att dras till yngre människor och uppmärksamma dem”, säger Hashmi. ”De kan göra många antaganden om ämnen av intresse eller om minnesstörningar, utan att någonsin säga ett ord till den äldre personen.”

Hashmi föreslår att man främjar påverkansarbete: Uppmuntra äldre anhöriga att inleda samtal och påminn dem om att de har mycket att dela med sig av. ”Även om personerna är yngre lever de genom milstolpar som en äldre person redan har gått igenom. De har tid att lära sig av dem”, säger han.

4. Bestäm den ”rätta” mängden umgänge för din älskade.

Det är bra att ha lite tid för sig själv. Har din älskade alltid tyckt om ensamma aktiviteter, som läsning eller tyst hantverk? Om så är fallet, ta dig tid att förstå deras intressen och hjälp dem att delta i aktiviteter som de känner sig bekväma med. De kanske inte vill ha en mer aktiv social kalender än vad de föredrog i yngre år – var noga med att lyssna på deras behov och inte införa dina egna normer för vad som räknas som tillräckligt socialt umgänge.

Energinivåerna förändras när människor åldras. Din släktings sociala behov kan ha förändrats. Även om de en gång i tiden var festens liv kan de kanske trivas bättre i en avslappnad miljö nu. ”Minskad ämnesomsättning, minskad aptit och läkemedelsbiverkningar kan ta ut sin rätt”, säger Hashmi.

5. Utnyttja tekniska resurser för att förhindra isolering av seniorer.

Använd tekniken för att hålla kontakten. ”Seniorer har hanterat många förändringar i sitt liv”, säger Hashmi. ”Så även om tekniken kan vara en utmaning är det inte en oöverstiglig utmaning. Många seniorer använder saker som FaceTime, eller till och med enheter som Alexa, för att hålla kontakten.” Mobiltelefoner för att prata med vänner, surfplattor för att videochatta med barnbarn och virtuella hemassistenter kan alla underlätta kontakter och förebygga ensamhet hos äldre vuxna.

Kolla in samhällstjänster på nätet. Webbplatser som Virtual Senior Center och chattrum för 65+ kan vara utmärkta platser där äldre kan träffa nya vänner, ventilera frustrationer och lära sig ny teknik utan att behöva lämna huset. Se till att din älskade är medveten om eventuella internetbedrägerier innan han eller hon registrerar sig på chattsidor.

Internet är fullt av resurser. Från videor om städer som de alltid har velat besöka till seminarier kan din älskade hitta stimulerande och engagerande innehåll på nätet. ”Massive Open Online Courses”, eller MOOC:s, erbjuder lektioner av förstklassiga lärare om ett stort antal ämnen, perfekt för äldre som vill fortsätta att lära sig men inte kan delta i lektioner på plats. Praktiska alternativ, som att skriva testamente och ekonomisk förvaltning, erbjuds tillsammans med allt från introduktion till mandarin till webbutveckling.

6. Överväg och åtgärda underliggande bidragande orsaker till ensamhet.

Hälsofaktorer bidrar till att äldre blir isolerade. Ibland kan hälsorelaterade förändringar göra det svårt för äldre vuxna att få kontakt. Fysiska förändringar som kan leda till ensamhet är t.ex:

  • Hörselnedsättning. Hashmi nämner obehandlad hörselnedsättning som ett hinder för socialisering i grupp. ”Det blir svårt att delta i en konversation och bidra om du inte kan följa med i vad som händer och om människorna runt omkring dig inte tar hänsyn till det.”
  • Nedsatt rörlighet. Många aktiviteter kräver tillgång till transporter eller äger rum på otillgängliga platser. Försök att boka in pålitlig transport för din närstående och kontrollera i förväg med företag som du planerar att besöka för att se till att de är ADA-anpassade.
  • Minnesförlust. Seniorer som drabbas av kognitiv försämring eller minnesförlust – även i tidiga stadier – kan få svårt att upprätthålla sociala band eller delta i aktiviteter som de brukade njuta av. Utforska aktiviteter för seniorer med demens för att hitta tillfredsställande och engagerande tidsfördriv för din älskade.

Ålderism leder till isolering. Ålderism är inte alltid avsiktliga fördomar. Oavsiktlig ageism – metoder eller regler som tillämpas utan att man är medveten om att de är fördomsfulla mot seniorer – är en viktig orsak till att äldre personer blockeras från aktiviteter och möjligheter, enligt International Longevity Center.

”Möjligheterna till sociala kontakter kan vara mycket små för en äldre person, eftersom så mycket av samhället är inriktat på yngre människor”, säger Hashmi. Han nämner motionsklasser som är inriktade på en yngre publik som ett exempel.

De sociala nätverken krymper. När människor åldras krymper ofta deras sociala cirklar. Hashmi påpekar att en äldre persons familj som flyttar bort för att arbeta och utbilda sig – tillsammans med vänner som flyttar för att bo med familjen, övergår till seniorboende eller går bort – kan leda till ökad isolering.

7. Tillbringa tid med husdjur för att förhindra isolering av äldre.

Terapi med husdjur är medicinskt verksamt. Bara en kort tid med att knyta band med ett djur sätter igång en kemisk kedjereaktion i hjärnan, vilket sänker nivåerna av kamp- eller flykthormonet kortisol och ökar produktionen av det välmående hormonet serotonin, enligt National Institutes of Health. Resultatet är att hjärtfrekvens, blodtryck och stressnivåer omedelbart sjunker. På lång sikt kan samspelet mellan husdjur och människor sänka kolesterolnivåerna, bekämpa depression och kan till och med bidra till att skydda mot hjärtsjukdomar och stroke.

Det är viktigt att din närstående kan ta hand om sitt husdjur på rätt sätt. Lugna katter kan vara idealiska för mindre rörliga personer, medan hundar är bra följeslagare för dem som fortfarande vill spendera tid med att gå utomhus eller har en inhägnad gård.

Många djurhem har möjligheter till volontärarbete. Skyddshus kan ha program för djurvänner som inte kan ta hand om ett husdjur på heltid, och vissa hemtjänstföretag tar med sig välartade terapihundar till möten.

8. Utforska rådgivning för att hjälpa till att bekämpa depression i samband med isolering.

Förstå hur sociala kontakter bekämpar depression. ”Förutom förbättring av minnet och fysisk robusthet är depressionsfrekvensen mycket lägre hos personer med ett starkt socialt stödnätverk”, säger Hashmi. Om din närstående upplever depression som en bieffekt av isolering och ensamhet kan du överväga att utforska stödgrupper eller prata med experter på lokala äldreomsorgsbyråer.

Begär en remiss till en professionell person som specialiserat sig på geriatrisk psykologi. Att prata med en terapeut kan förebygga isolering och koppla äldre personer till ett nätverk av yrkesverksamma som kan hjälpa till att lindra dess effekter. Upp till 13 % av de äldre vuxna upplever någon form av depression, enligt Centers for Disease Control and Prevention. Diskutera tecken på seniordepression vid din närståendes nästa läkarbesök. Terapi kan fördröja utvecklingen av demens, lindra hälsoproblem och förbättra det allmänna välbefinnandet. Om du är orolig för att din äldres ensamhet har övergått i depression, prata med honom eller henne om fördelarna med terapi.

9. Överväg ett seniorboende för att förhindra seniorisolering.

Socialisering i seniorboendefördelar hälsa och välbefinnande. Det är svårare att vara ensam när du är omgiven av grannar, vänner och vårdare, oavsett om det är i ett seniorboende eller i ett område med en hög befolkning av äldre vuxna.

Många äldreboenden var tvungna att dra ner på aktiviteterna när coronaviruspandemin var som störst för att hålla de äldre vuxna säkra. Nu när vacciner är allmänt tillgängliga har de flesta samhällen hittat ett ”nytt normaltillstånd” som innefattar mycket social interaktion.

Faktum är att de flesta boenden för oberoende boende och boende med assistans återigen har börjat erbjuda bekvämligheter som restaurangmat, happy hours varje vecka och trygga utrymmen för interaktion. För att förebygga ensamhet hos äldre vuxna erbjuder många boenden också transport till lokala butiker och teatrar, om de är öppna, och erbjuder utomhusaktiviteter som trädgårdsarbete och evenemang för invånarna.

Betygsätt den här artikeln
Dela med dina vänner!
psykologlallerstedt.se
Kommentar

Adblock
detector